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Jean-Claude Vits zit vast in de gevangenis van Verviers omdat hij in de zomer van '86 twee agenten heeft neergeschoten in Francochamp. Hij ontsnapt in maart 1988 samen met Alain Peeters. Daarna is hij samen met Eric Lammers en Alain Peeters in april '88 betrokken bij een dubbele moord op twee diamantairs in Antwerpen en de moord op een '81-jarige man in Zoersel.

De bende wordt nadien gearresteerd in een appartement in Eindhoven. Dit appartement behoorde toe aan de broer van Eric Lammers.

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Quinze ans, trois ans et trois mois pour les voleurs a la gachette facile

Il a fallu près de huit heures au jury des assises de Liège pour se prononcer sur le sort de trois truands carolorégiens. Eric Saquet et Jean-Claude Vits ont été condamnés à 15 ans de travaux forcés, Pietro Messina à 3 ans avec un sursis de 5 ans (il est donc libre) et Alain Peeters à 3 mois de prison. Saquet seul a été jugé coupable du hold-up de Luttre mais il a été acquitté de tentative de meurtre sur deux gendarmes de Waremme et un bijoutier de Malonne où n'a été retenu que le vol avec violence. Quant à la fusillade sur deux gendarmes à Francorchamps le 2 juin 1986, les jurés ont été plus nuancés: Saquet est coupable de tentative de meurtre sur les deux, Vits sur l'un d'eux et Messina est acquitté. Quant à l'évasion de la prison de Verviers, Vits et Peeters ont été acquittés des menaces de mort sur les trois gardiens.

Le procédé est connu: les dénégations énergiques ont, dans la plupart des cas, l'effet d'ébranler la conviction des honnêtes gens parce que ces derniers sont justement scrupuleux. Un autre procédé courant en matière de défense criminelle consiste à ébranler les juges non professionnels en contestant qu'on peut être juridiquement le coauteur d'actes qu'on n'a pas soi-même physiquement accomplis.

Dans le procès des truands carolorégiens, un accusé a prétendu n'avoir pas voulu tuer un gendarme à Waremme alors qu'il a tiré sur lui quatre balles de 12 mm sans parler de deux autres balles tirées sur le collègue de ce premier gendarme; un autre accusé a cru s'en tirer parce qu'il n'a pas, au cours de la même scène, pressé la détente de sa propre arme et le troisième en affirmant n'avoir été qu'un spectateur! C'était prendre les jurés pour les naïfs qu'ils ne sont pas.

Le procès, d'ailleurs, aurait pu ne pas avoir lieu si on avait suivi Jean-Claude Vits qui serait, selon le parquet d'Anvers, compromis dans l'assassinat le 13 avril 1988 de deux diamantaires anversois; la cour de Liège a refusé de discuter d'une affaire postérieure aux faits reprochés ici à Vits qui ira donc répondre de ces faits extrêmes devant un jury flamand.

Auteurs de vols de voitures, de vols de sacs à main, auteurs d'attaques à main armée les accusés n'avaient pourtant pas connu, a exposé l'expert psychiatre, une enfance défavorisée. C'est l'avidité sans frein, l'impression fallacieuse de réussite facile qui les ont conduits sur le chemin de l'escalade dans la délinquance. Une délinquance grave.

La mémoire

En février 1986, les accusés Saquet et Vits attaquent un camion et enlèvent son chargement de cigarettes d'une valeur de 21 millions de francs - ils sont en aveux. Au procès, ils se souviennent que leur coaccusé Messina les accompagnait ce jour-là (ce qu'ils avaient caché jusqu'à présent). Pourquoi ce souvenir? "Parce que Messina n'a pas fait ce qu'on attendait de lui depuis sa libération." Bref, la loi du milieu affirmée effrontément en parallèle à la loi.

Le 13 mai 1986, Saquet dit "le fou" commet un hold-up dans une bijouterie de Malonne. Il tire sur le bijoutier, sa balle frôle le cou de la victime de quelques millimètres; au procès, Saquet, tout à coup, accuse Vits et Messina d'avoir été ses acolytes dans cette attaque partiellement manquée; Vits opine du bonnet, il y était. Messina nie.

Le 2 juin 1986, dans un chemin proche du virage de Blanchimont du circuit de Francorchamps, le même Saquet, tire six balles de son revolver 357 Magnum sur deux gendarmes qui veulent contrôler ses papiers; à l'en croire il n'a pas voulu tuer! Vits, lui, se flatte de n'avoir pas fait feu et Messina se présente comme spectateur "passif".

Aucun mal volontaire

Saquet encore et toujours est accusé du hold-up du 6 février 1986 à la poste de Luttre et, ici, il ne désigne personne comme co-accusé. Voilà pour le plus grave. On passe sur les vols, l'arme au poing de Porsche 911 cabriolet, Mercedes 420 ou 280 et de sacs à main.

Pour le surplus, il a fallu apprécier les faits ayant entouré l'évasion réussie de Vits et d'un certain Peeters de Malmedy de la prison de Verviers, au mois de mars 1988. Bien entendu, les deux hommes racontent l'affaire à leur manière: ils n'ont pas voulu faire de mal aux surveillants. Est-ce leur faute si ces derniers ont les nerfs fragiles?

Dans l'entourage des accusés c'est la quasi-consternation: personne ne les jugeait autrement que gentils et dévoués. L'expert psychiatre est plus circonspect: ce sont des impulsifs, ils se sont encouragés mutuellement, ils refusent de critiquer leurs propres actes; Saquet est très dangereux, Vits est un antisocial narcissique, Messina ne convainc pas l'expert quand il dit n'avoir jamais été qu'un spectateur.

A la défense, on a admis qu'au moins un des accusés (Saquet) a pris "beaucoup trop largement le risque de tuer", mais Vits s'est "désisté volontairement" du tir sur les gendarmes et Messina n'a fait qu'assister aux scènes.

Bron: Le Soir | Michel Hubin | 16 décembre 1989

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Mogelijk leden Bende van Nijvel gearresteerd

De Franse politie heeft woensdagavond in Saint-Tropez drie mannen gearresteerd die mogelijk tot de Bende van Nijvel behoren. Zij waren volgens de politie bij hun aanhouding in het bezit van een gestolen auto en valse papieren. Het drietal - Eric Saquet (22), Jean-Claude Vits (25) en Pietro Messina (21) - worden verdacht van een aantal gewelddadige roofovervallen in Charleroi en Verviers.

De verdachten, tegen wie een door Interpol verspreid Belgisch arresietiebevel loopt, werden gearresteed nadat zij drie dagen waren geschaduwd. Volgens de politie zullen zij wegens autodiefstal en het gebruik van valse identiteitspapieren worden voorgeleid en in afwachting van hun uitlevering in hechtenis blijven. België zou inmiddels om hun uitlevering gevraagd hebben.

De Bende van Nijvel pleegde op 27 september 1985 twee roofovervallen op supermarkten in de omgeving van Brussel en schoten daarbij acht mensen dood. Bij een overval die zij op 9 november van hetzelfde jaar op een supermarkt in Aalst deden schoten de bendeleden in koelenbloede acht mensen neer, onder wie twee kinderen. De bende van Nijvel wordt verantwoordelijk geacht voor bijna vijftien overvallen. Daarbij vielen in totaal 28 doden.

Bron: Limburgsch dagblad | 20 juni 1986

Gewapende overvallen, beschieten van twee rijkswachters, enz.

  • Beschuldigden: Eric Saquet, Jean-Claude Vits, Alain Peeters, Pietro Messina

  • Slachtoffers: Jean-Luc Herminne, Marcel Lengler

  • Feiten: Francorchamps juni 1986.

  • Proces: Luik december 1989.

Leden Bende van Nijvel gearresteerd

De Franse politie heeft drie mannen gearresteerd die ervan worden verdacht te behoren tot de "Bende van Nijvel" die verantwoordelijk is voor een reeks overvallen op supermarkten in Waals Brabant waarbij enkele tientallen mensen werden neergeschoten.

De drie mannen, de 22 jaar oude Eric Saquet, de 25-jarige Jean-Claude Vits en Pietro Messina (21), werden gisteravond aangehouden in een hotel in SaintTropez, nadat de politiekorpsen van Marseille, Toulon en SaintTropez hen al enkele dagen in de gaten hadden gehouden.

De Franse justitie onderzoekt of de mannen, die in het bezit waren van een gestolen Porsche en van valse identiteitspapieren, zullen worden uitgewezen. Er gold al enige tijd een internationaal opsporingsbevel dat was uitgegeven door België.

De Bende van Nijvel - ook wel de moordenaars van Brabant genoemd - wordt ervan verdacht de afgelopen vier jaar bij veertien overvallen op supermarkten en restaurants in Wallonië 29 mensen te hebben vermoord en tien mensen te hebben verwond. De laatste overval had plaats op 9 november vorig jaar in het ten westen van Brussel gelegen Aalst, toen acht mensen werden neergeschoten. Opvallend bij alle overvallen was dat de buit steeds miniem was.

Bron: NRC Handelsblad | 19 juni 1986

Drie Belgen in Frankrijk aangehouden

De politie in Zuid-Frankrijk heeft drie Belgen aangehouden die gezocht werden in verband met een recente schietpartij, waarbij twee politieagenten gewond raakten. Eerdere berichten uit Franse politiekringen dat de drie te maken hadden met de moorddadige Bende van Nijvel werden later door Franse en Belgische autoriteiten tegengesproken.

De openbare aanklager in Verviers, die de zaak behandelt waarvoor de drie arrestanten werden gezocht, en de aanklager in Nijvel verklaarden gisteren dat de in St. Tropez aangehouden mannen niet bij de daden van de Bende van Nijvel betrokken waren. De zegslieden verklaarden dat de drie mannen woensdagavond in het Lunapark-hotel in St. Tropez werden aangehouden, nadat zij gedurende drie dagen waren geschaduwd door de samenwerkende politie van Marseille, Toulon en St. Tropez.

De arrestanten werden door deze zegslieden geïdentificeerd als Eric Saquet (22), Jean-Charles Vits (25) en Pietro Messina (21). Zij werden gezocht in verband met een overval 2 juni bij Stavelot in het zuiden van België, waarbij twee politiemannen gewond werden en hun voertuig werd gestolen.

Bron: Digibron.nl | 20 juni 1986

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Arrestanten geen lid van Bende Nijvel

De drie mannen die woensdag door de Franse politie zijn gearresteerd in Saint-Tropez worden niet gezocht in verband met het onderzoek naar de 'Bende van Nijvel', maar worden verdacht van gebruik van geweld tegen de politie. Dat hebben justitiële kringen in Brussel gisteren bekend gemaakt. Het parket van Verviers, in de buurt van Luik, dat een internationaal arrestatiebevel tegen de drie had uitgevaardigd, is door de Franse justitiële autoriteiten ingelicht over hun arrestatie.

De drie mannen worden ervan verdacht begin deze maand bij een schietpartij met de Rijkswacht op het autocircuit van Francorchamps twee agenten te hebben verwond. De rechter van instructie van Verviers liet gisteren weten dat de procedure in gang is gezet voor uitlevering van de mannen. Dat aanvankelijk was gedacht dat de drie gearresteerde mannen behoorden tot de Bende van Nijvel, die in de afgelopen jaren bij gewapende overvallen in Waals Brabant 29 (sic) mensen in koelen bloede heeft gedood, was een gevolg van de verwisseling door de Franse politie van de verschillende Belgische arrestatiebevelen.

Bron: NRC Handelsblad | 20 Juni 1986

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